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科学家解析人类基因组计划的赢利奥秘

发布时间:2019-10-12 21:52:24

美国巴特尔纪念研究所6月12日发布的一份颇具争议的报告指出,解码人类基因组项目的经济收益持续增长。该项目结束10年后,目前其带来的收益已接近1万亿美元。

1988~2003年进行的人类基因组计划是一项由美国牵头的国际合作计划,报告指出,投入到最初测序研究中的每1美元公共资金,已使美国经济得到178美元的回报。这一数目比巴特尔纪念研究所2011年首次估计该研究经济影响时所得出的“每1美元回报141美元”的结果高出26%。巴特尔纪念研究所总部设在俄亥俄州哥伦布市,是世界最大的独立研究机构之一。

众说纷纭

“人类基因组排序所产生的经济影响很大、范围较广,并持续增长。”该报告的主要作者、巴特尔纪念研究所技术合作实践研究领导者MartinGrueber说。

美国国立卫生研究院(NIH)院长FrancisCollins也引用该报告来反对联邦资助的减少。NIH是人类基因组计划的先锋部队。“现在不是削减生物医学研究经费的时候,证据证明这是对美国未来非常重要的投资。”他说。

但是,未参与该调查报告相关工作的经济学家表示,这个数字并不可靠。批评者补充道,该报告采用的基本方法有缺陷,因为它量化了人类基因组计划产生的经济效益,而不是它对人类健康的影响,后者能够通过诸如病人康复效果、药物和诊断方法的产生等指标来测量。

伊利诺伊州芝加哥大学布斯商学院经济学家RobertTopel指出,卫生研究的效益不能用其对国内生产总值、生产力或就业岗位的影响来衡量。他说:“问题是:人们能从中获得什么健康收益,以及未来大家能收获什么?”

数字游戏

在其最初的研究中,巴特尔纪念研究所计算了该基因工程直到2010年底,对美国经济产生的金融影响。该报告使用了一种“投入—产出”经济分析法,测量了该项目通过基因相关业务和大学研究产生的直接和间接产出。而投入主要是政府最初划拨给该项目的经费。

最新的研究更进一步。新研究检索了直到2012年的数据,并计算了政府最初投入经费(54亿美元)的每1美元的收益。另外它还计算了如果投入价值也包括基因组计划完成后,政府花费在相关基因研究上的91亿美元,这种“花小钱办大事”的做法会产生何种变化。如果按照145亿美元的联合投资价值计算,巴特尔纪念研究所评估出65倍的回报——1美元回报65美元。

尽管并未非常关注基因组学的经济影响,但是其他研究得出了更为适度的结论。2009年由非营利机构美国国家经济研究局进行的广泛分析显示,研究和发展方面的投入回报仅为每美元回馈2.5美元~3美元。

JuliaLane称巴特尔纪念研究所报告的数字是“可笑的”。Lane直到去年还管理着美国国家科学基金会科学和创新政策计划中的科学工作,目前是美国研究协会高级管理经济学家。Lane说,这项分析“加固了这样一种概念:科学是台老虎机,你把钱投进去,奇迹就发生了,最后钱就蹦出来了”。

她解释道,例如,要定义哪些工业活动受到基因组学的影响,巴特尔纪念研究所使用的数据来自一家收集公司信息用于信用评级目的的公司——总部设在新泽西州肖特山的邓白氏公司,而非使用美国人口普查局制订的更为严格的工业代码。同样地,Lane补充道,巴特尔纪念研究所使用了来自邓白氏公司的“欠合理”的就业数据,而不是美国劳工统计局的高质量数据。

其他因素

布鲁金斯学会恩格尔贝格医疗改革中心的内科医师和经济学家MarkMcClellan表示,政府的投入不能解释基因部门所有的增长。“其他一些因素,例如私人投资和创新,也有助于促进随后的基因组学的临床和实践应用的增长。”他说。

但是巴特尔纪念研究所技术合作实践资深总监SimonTripp对最新报告努力辩护。他说,该报告采用的方法代表了“影响分析的黄金标准”。Tripp还表示,该报告甚至还低估了人类基因组计划对美国遗传学和基因组学产业的影响,因为它只集中关注了人类应用。

并未参与报告相关工作的俄亥俄州立大学经济学家BruceWeinberg也同意,巴特尔纪念研究所使用了一个非常标准的方法。尽管如此,他补充道:“这里的现实是我们没有完全衡量我们希望衡量的内容。不只是‘创造了多少工作’,还包括‘拯救了多少生命’。”

Topel把巴特尔纪念研究所的方法比作这样一个论断,军备支出是值得的,因为它使许多人被雇佣于建造船只和飞机等。“事实上,那些人可以从事其他的追求,这应该被计入成本,而不是军备支出获得的好处。”他说。这些支出的实际收益是强化安全,这就像改善健康一样很难衡量,Topel补充道。

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